16-05-2017

Experiencia gastronómica: India

Siempre he dicho que comer es una forma de viajar. Pero si tenemos la oportunidad de poder visitar otro país, no hay que dejar de probar la gastronomía de lugar (en casa, siempre sabe todo mejor).

 

Hace unos días regresé de mi viaje a India, una experiencia personal y sensorial que os recomiendo a todos. Su gastronomía está influenciada por las tradiciones hindú y musulmana, con contribuciones inglesas, persas y portuguesas.  Tradición e influencias se mezclan para dar lugar a ese conglomerado de sabores y texturas tan diverso como su propia cultura.

 

guisos_India
Guisos

 

 

Cada vez más la gastronomía India empieza a posicionarse dentro del mundo de la alta cocina, reivindicando su personalidad propia. Es el caso de Nadeem Siraj e Iván Surinder, al frente respectivamente de los restaurantes Tandoori Station (Madrid) y Tandoor (Barcelona); de Atul Kochhar, en el Reino Unido y en Madrid, de Gaggan Anand, en Tailandia (mejor restaurante de Asia este año según The World´s 50 Best Restaurants) o del Chef Manish Mehrotra y su Indian Accent (el 78 de la misma lista, y que tuvimos ocasión de probar).

 

gaggan
Gaggan

 

 

Si bien saberse manejar ante la carta de un restaurante en India supone un quebradero de cabeza para los menos expertos, conocer un par de términos hará más fácil el no equivocarse a la hora de pedir: biryani (arroz especiado generalmente con verduras), dhal (legumbres secas, normalmente lentejas), aloo (patatas), jeera (sazón a base de semillas de comino), korma (curry muy suave), tandoori (cualquier alimento cocinado en su horno tandoor), tikka (indica carne sin hueso y en trozos).

 

Olvidaros de entrantes y principales, ya que en India impera la filosofía del “todo para compartir”. Aunque en un intento de adaptarse a los costumbres occidentales podréis encontrar opciones de entrantes como las samosas o las pakoras (tempura de harina de garbanzo). Siempre teniendo presente que la mayoría de los habitantes son vegetarianos (el hinduismo llega a todos los ámbitos de la vida cotidiana, y la gastronomía no iba a ser menos), por lo que no podéis dejar de pedir un plato de verduras, como el Paneer Palak (un guiso muy popular de espinacas con queso cuajado – paneer – que está delicioso).

 

paneer palak
Paneer Palak

 

 

Las mezclas de especias se denominan masala y las salsas que se hacen con cada masala son los currys. Vamos, que cualquier plato con salsa en la India es un curry. Para acompañar a estos platos con salsa siempre encontrareis diferentes opciones de arroz así como los panes (muy necesarias por cierto para aligerar el intenso picante…).

Los panes merecen una mención aparte por la variedad que podéis encontrar (tanto en sus harinas, como por el relleno y la preparación), en este caso sí que os recomiendo que probéis todos: chapati, paratha, puri, roti, naan… Nunca se pide demasiado pan en una comida (de nada).

 

pan

 

Si el cuerpo os pide un plato “seco”, la opción son los tandoori (todos los platos que salen de su horno tandoor, el cual les da un sabor muy característico). Y por supuesto el pollo tandoori es la estrella.

 

varios

 

En cuanto a los postres, aunque bien la variedad no sea uno de los puntos fuertes de la gastronomía india, sí que hay opciones interesantes casi todas elaboradas con yogur (para rebajar el picante). Un ejemplo es el lassi, bebida nacional de la India hecha a base de yogur y que resulta muy refrescante.

Si por algo destaca también India es por la cantidad de puestos callejeros que podréis encontrar en cualquier ciudad. En ellos, guisos y panes comparten espacio con pequeños bocados como el Panipuri (un pequeño bocado de masa hueca rellena de patatas, chile, garbanzos…).

 

Panipuri_India
Panipuri

 

Es cierto que la gastronomía de la India está recomendada para estómagos fuertes, y que por mucho que pidáis “sin picante” la comida siempre va a picar (nada que un pequeño botiquín de viaje no pueda solucionar). Os dejo un par de direcciones en Madrid para que vayáis abriendo boca:

 

Tandoori Station – su menú desgutación

Curry Masala – el pollo Tandoori es su plato estrella

Diwali – el Palak Paneer merece la visita

Bollywood Tadka – su pollo  Tikka Masala

 

Namaste

 

¡Si quieres saber más sobre Beatriz Cámara, no te pierdas sus últimas noticias y síguela en su Instagram y Twitter!

@bcamarah