17-10-2014

Tea Time @ all time

Ik was een van de lucky basterds die dinsdag 14 oktober mocht plaatsnemen in de schoolbanken van de eerste thee school in Nederland. The School of Tea was deze dag gehuisvest in de catacomben van het statige hotel Duin & Kruidberg te Santpoort.

Theeproducent Dilmah, van de familie Fernando uit Sri Lanka, is de organisator van dit bijzondere event. Hoewel thee een eeuwenoud product is, bestaat Dilmah pas 25 jaar en hebben ze inmiddels al 86 landen met hun thee veroverd.

Met respect voor natuur, mens en omgeving heeft Dilmah zich ontwikkeld tot wellicht het duurzaamste bedrijf van Sri Lanka en hebben zij de thee traditie aldaar weer in ere hersteld. Het klimaat van Sri Lanka is schijnbaar meer dan uitstekend voor het produceren van een kwalitatief hoogwaardige Ceylon thee. Wat ik mij voor deze dag nooit gerealiseerd heb, is dat er maar 1 plant is waar thee van gemaakt wordt, de Camellia Sinensis. De ontelbare soorten thee ontstaan door klimaat, terroir, moment van plukken, wel of niet roken, fermenteren, drogen en het wel of niet combineren met andere smaken zoals jasmijn bloemblaadjes.

De eerste proeverij van thee, 2 x Oolong en 2 x zwarte thee
De eerste proeverij van thee, 2 x Oolong en 2 x zwarte thee

Verder leerde ik dat thee meestal een blend van blaadjes is uit diverse landen, streken en plantages. Dilmah pakt dat anders aan en produceert alleen High End Tea, onversneden 100% Ceylon thee. De uiteindelijke smaak zit hem vervolgens in de hand van de meester, de timing en de weersomstandigheden. Een spannend proces waarbij zoon Dilhan wekelijks wel duizenden slokjes thee proeft om tot de beste smaak en kwaliteit te komen.

Thee is als wijn, zo veranderlijk, zoveel smaken, zoveel soorten. Chefs, bartenders, kaasmakers en patissiers over de hele wereld worden door Dilmah uitgedaagd anders naar thee te kijken en meer met thee te doen dan alleen schenken.

Zo worden wij halverwege de dag getrakteerd op 6 soorten kazen van het mes van Betty Koster (Fromagerie L’Amuse) waarvan drie gecombineerd met een Groene Thee met Jasmijn bloemen en drie met een Ceylon Souchong thee, gerookt op kaneelbast. De thee wordt geserveerd in hoge wijnglazen, dat zeker ook bijdraagt aan de smaakbeleving. Voor mij was de boerengeit van Charolais d’Argolay gecombineerd met de groene thee de ultieme match. De droge smaak van de geit komt met een slokje warme thee volledig los en vult mijn mond met smaken alsof ik het geitje zo uit de wei proef.

Later in de middag nemen chef Jeroen van Ooijen (Gastronomixs) en pâtissier Hidde de Brabander bezit van het podium. We krijgen van Van Ooijen onder andere oud Hollandse snert in een nieuwe jas te proeven, zwemmend in een gelei van thee.

Oud Hollandse Snert van Jeroen van Ooijen
Oud Hollandse Snert van Jeroen van Ooijen

De dag wordt afgesloten met cocktails! En jawel gemixt met allerlei soorten thee! Robert Schinkel, professional Mixer & thee Sommelier, en Tess Posthumus, bartender met flair, nemen ons mee in de wereld van Tea Mixology. Tess schut uiteindelijk een heerlijke welkome opfrisser uit haar shaker. (zie foto voor recept)

Tess Posthumus haar gerept van een Mocktail met thee
Tess Posthumus haar recept van de frisse Mocktail van thee

Het was een dag vol thee avonturen, inzichten, smaakcombinaties en hele bijzondere inspirerende mensen.

Sri Lanka is on my bucket list!

All about Dilmah, Fromagerie L’Amuse, Gastronomixs, Hidde de Brabander, Robert SchinkelTess Posthumus 

Restaurants die al met Dilmah werken en schenken: Vermeer, Inter Scaldes & A Bar Amstel Hotel (voor de ultieme VOC Afternoon Tea), De Vrienden van Jacob