Algas comestibles
15-10-2020

Algas marinas comestibles: Tipos y Beneficios

No es un fenómeno nuevo, pero sí creciente. Las algas comestibles (no todas lo son, ojo a lo que encuentres en la playa), están de moda en la gastronomía gracias a su sabor, a sus propiedades (qué sería de más de un chef sin el agar-agar) y a los beneficios que tienen para nuestra salud.

Muy consumidas en otros países, en España somos más de huerta en lo vegetal, así que, para muchos, todavía son desconocidas. Por ello vamos a contarte todo sobre las algas marinas comestibles, incluido, claro está, algunos de nuestros restaurantes que trabajan con ellas.

¿Qué son las algas?

Las algas,  forman parte del llamado Reino Protista, un grupo muy heterogéneo que engloba a aquellos seres vivos que no pertenecen a los otros tres reinos eucariotas: Fungi (hongos), Animalia (animales) y Plantae (plantas).

La lechuga de mar es un alga comestible

Son un grupo bastante variado. Las hay microscópicas y que pueden alcanzar los cien metros. Al igual que las plantas, realizan la fotosíntesis, pero, a diferencia de estas, nunca pasan por un estado embrionario ni tienen células especializadas que formen hojas, tallos ni raíces. Además, suelen vivir en el agua, mientras que las plantas forman parte del ecosistema terrestre.

Algunas de ellas son comestibles y son un rico manjar con el que elaborar sabrosos platos.

Beneficios y propiedades de estos manjares marinos

Comer algas puntualmente es no solo delicioso, sino también positivo. Son ricas en DHA, un ácido ácido graso poliinsaturado de la serie n-3 cuyos beneficios se están estudiando, y que también se encuentra en el pescado azul. Esta ingesta se realiza en forma de suplemento, pero no con el alga fresca o seca, que es como se disfruta en gastronomía.

Alga kelp comestible

Son muchos los que califican a las algas como un superalimento, pero hay bastantes bulos en torno a sus propiedades que conviene desterrar, y que enumeramos:

  • No son ricas en proteínas, más bien al contrario. La espirulina , podrías pensar, sería una excepción, aunque este complemento dietético, en contra de lo que muchos piensan, procede de cianobacterias.
  • No son una fuente de vitamina B12. Lo que sí tienen son análogos de este nutriente, que en las bacterias son beneficiosos, pero no para los humanos.
  • No son especialmente ricas en hierro, y más si tenemos en cuenta las raciones que se suelen consumir de algas. Las algas nori y la wakame aportan entre el 10% y el 12% de la ingesta diaria recomendada de este mineral por cada 100 g, pero lo normal es comer unos diez gramos de estas algas comestibles.
  • Son muy ricas en yodo, así que su consumo debe limitarse en niños pequeños, mujeres embarazadas y personas con alteraciones tiroideas.

 

Tipos de algas comestibles

🌿 Wakame

Es una de las algas comestibles más populares, ya que es el ingrediente estrella de la sopa de miso japonesa. De hecho, Japón, junto a Corea, puede presumir de ser el mayor productor y consumidor de wakame. Tiene un dulce sabor característico y, además de la citada sopa, se suele servir en ensalada (con pepino es un básico) y como guarnición del tofu.

🌿 Nori

Es el alga del sushi, de un característico color negro, aunque bajo esta denominación se agrupan productos y algas procedentes del alga roja Porphyra. Estas algas comestibles se secan (de manera parecido al papel) en tiras y se emplean para enrollar el sushi. También se puede adquirir en polvo (como saborizante) o en forma de pasta, aromatizada con soja. Su cultivo es bastante curioso, ya que se realiza en el mar, sobre redes, y se cosecha en barcos.

Alga marina nori

Date una vueltecita por nuestra selección de restaurantes de cocina japonesa en Madrid y Barcelona y ya verás cuánto emplean el nori en sus platazos de sushi.

🌿 Kombu

Es un tipo de alga parda de grandes dimensiones. Es muy popular en el noroeste de Asia. En Japón, por ejemplo, se emplea para fabricar dashi (caldo de pescado) y para acompañar el té verde, para lo que se marina. También se usa kombu para hacer seitán, el sucedáneo de carne a base de gluten de trigo.

En Sushi Kokoro (Barcelona) se usa en su excelente ensalada japonesa, con lechuga, zanahoria, brotes de soja, tofu, kombu, tomate y salsa del chef. ¡Rico!

🌿 Arame

Es de color oscuro y está compuesta de finos filamentos. Previamente remojada, resulta deliciosa en ensaladas, aunque también es perfecta para saltearla con vegetales, pastas y carnes o pescados.

🌿 Clorela

Durante un tiempo, se pensó que esta alga unicelular podía convertirse en un cultivo masivo con el que producir alimento a gran escala. Sin embargo, las dificultades para su producción a estos niveles (luz artificial, necesidad de agua carbonatada, etc) hicieron que su interés en este ámbito se redujera.

Hoy muchos lo consideran un superalimento, al atribuirle propiedades diferentes (anticáncer, eliminación de metales pesados en el cuerpo, etc), pero no demostradas con rigor científico.

🌿 Dulse

La Palmaria palmata también es conocida como dulse, dillisk, dilsk o creathnach. Es un alga roja que se consume en Islandia (aquí la llaman söl y la suelen comer con mantequilla), y la zona atlántica de Canadá.

El alga dulse está muy rica fresca, aunque también se comercializa en polvo o copos. Funciona muy bien para dar sabor a las comidas y con ella se elaboran aperitivos.

🌿 Codium

Hay medio centenar de tipos de alga codium, y crece en muchas zonas del globo. Tiene una apariencia muy similar a la de una planta, por las ramificaciones. Su sabor fuerte lo convierte en un preciado aliado de cualquier cocinero que busque matices potentes. En Zoko Madrid, por ejemplo, lo encontramos en su espectacular canelón de mejillones de la Ría escabechado con manzanilla, lemon grass y codium.

🌿 Lechuga de mar

Su nombre no es casual, ya que esta alga comestible tiene las hojas rizadas, de manera que se parecen mucho a las del vegetal en cuestión.

Se empieza a encontrar cada vez más en los restaurantes de nivel. Es el caso de Kabuki Wellington – Hotel Wellington (1 Estrella MICHELIN); aquí, Ricardo Sanz hace unos futomaki de carabinero y lechuga de mar con huevas de masago y aguacate que están para ponerles un piso.

¿Te animas a probar las algas comestibles?, ¿ya has decidido por cuál empezar? ¡ñam ñam!