30-05-2016

Entrevista a Atul Kochhar

Atul Kochhar, chef indio, galardonado por una prestigiosa guía gastronómica y artífice del spin-off de Benares en Madrid.

 

«España es un paraíso para los amantes de la cocina, todo un referente culinario en Europa».

 

Nacido en La India, nacionalizado británico e internacionalmente reconocido, el chef Atul Kochhar apostó hace sólo unos meses por el tirón de la restauración y la gastronomía de España al implantar en Madrid el spin-off de su local londinense Benares. Un local que ahora, en pleno centro de la capital –en la calle Zurbano-, combina las raíces culinarias de Kochhar con la cocina más contemporánea británica y española. Amante de nuestras tapas y de la ebullición gastronómica de la capital, el chef –marido y padre en su faceta más personal- desvela para El Tenedor la ‘temperatura’ de su negocio y comparte su visión sobre el presente y el futuro de la cocina india en nuestro país.

Gema Boiza @GemaBoiza

 

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¿Qué le gustó de Madrid al chef Atul Kochhar para replicar allí el concepto de Benares?

Madrid tiene una gran reputación como capital culinaria europea; su escena en términos culinarios y de gastronomía es increíble y nosotros queríamos formar parte de ella.

 

¿Por qué Madrid y no otra capital europea?

Porque en Madrid hay mucho ‘bullicio’ en términos de restauración, gracias a sus mercados gastronómicos, a sus restaurantes y a sus bares de tapas. Cada noche, los distritos de Chueca o Salamanca, por ejemplo, se llenan de gente que va de un sitio a otro y eso es un tipo de ambiente que yo, personalmente, adoro.

 

¿Cómo definiría la cocina de Benares, su restaurante madrileño?

Como un restaurante de cocina moderna de La India que se mezcla con la cocina contemporánea británica y española.

 

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¿Cómo evalúa la situación de la gastronomía en España con respecto a otros países?

España es un paraíso para los amantes de la cocina y, en este sentido, es uno de los tres mejores lugares de Europa por su increíble diversidad gastronómica.

 

¿Cuál es el grado de penetración de la cocina india en España? ¿Qué se puede hacer para mejorar su presencia y ganar adeptos?

Cuando comparas la presencia de la cocina india en España con lugares como Londres, España está todavía un poquito por detrás. Para mí la mejor forma para lograr que la gente se haga fan de la cocina india es que la pruebe y no se quede sólo ahí, sino siga descubriendo diferentes especialidades regionales. No hay una sola cocina de La India o una cocina estándar del país y prueba de ello es que cada vez más restaurantes están explorando esa diversidad.

 

¿Qué le augura un chef como usted a la cocina india en España?

Yo creo que la cocina india sólo puede tener cosas buenas por delante. Benares Madrid ha tenido una gran aceptación por parte del público local; también gracias a que nos hemos adaptado a los gustos de aquí.

 

¿Es Benares la antesala de nuevos proyectos en España?

… sería un sueño abrir más restaurantes en España.

 

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¿Quién es el chef Atul?

Me defino como un chef, un marido y un padre. Como alguien que creció en La India con una gran pasión por la cocina. Hace muchos años que me trasladé a Londres donde he abierto restaurantes inspirándome en mi país natal y combinando esa inspiración con mi amor por los ingredientes británicos para crear una única, innovadora y moderna cocina india. Soy el primer chef indio que ha recibido el máximo distintivo gastronómico y tengo el honor de que Benares Restaurante la recibiera en el año 2007.

 

¿De dónde le viene la pasión por la cocina? ¿Hay antecedentes familiares?

Bueno, mi abuelo era panadero y mi padre desarrolló su propio negocio de catering, así que sí, definitivamente es algo propio a nuestra familia que ha sabido pasar de una generación a otra.

 

¿Cuál es el plato preferido de su cocina?

Soy un gran fan de la barbacoa cuando hay sol en Londres. Para mí uno de mis grandes platos es el cordero a la barbacoa con ensalada de verano marinada con menta.

 

¿Y de la cocina española?

Si hablamos de España, tengo que decir que me encantan las tapas y podría pasar horas explorando y probando muchas de ellas en los bares de tapas de distintas ciudades.

 

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En su cocina nunca puede faltar…

Nuestros menús cambian con las estaciones del año, pero hay unos cuantos platos que siempre están presentes como por ejemplo nuestras vieiras, Jal Tarang o cangrejo y el pollo o el Malai Murg Kebab.

 

Su ingrediente favorito es…

Son dos: el jengibre y el ajo.

 

¿En quién se ha inspirado o inspira a la hora de cocinar?

Me fijo en todas partes para inspirarme; en mi entorno, en los productos locales…

 

¿A quién le gustaría dar de comer o cenar en su restaurante de Madrid?

A todo el mundo, sin excepción alguna.

 

¿Tiene relación con los grandes chefs españoles?

Me fijo en ellos para inspirarme y aprender así que sí, podríamos decir que tenemos una muy buena relación.