bao
25-03-2019

Bao, la moda dei panini cinesi impazza in Italia

Il bao (o baozi) è l’incarnazione più perfetta dello street food cinese. Si tratti di teneri e gommosi panini di pasta di riso, dal tipo aspetto candido e paffuto. Originaria della Cina del Nord, questa ricetta si è diffusa con le sue varianti nei diversi paesi dell’Asia e ora in tutto il mondo. Il segreto sono i suoi ripieni sempre diversi, che si possono personalizzare in base alla stagione e agli ingredienti a disposizione.

Di recente la Pixar ha dedicato addirittura un corto animato premiato agli scorsi Oscar, intitolato proprio Bao: una matura donna di origini cinesi confeziona un golosissimo panino ma, prima di mangiarlo, questo prende vita, iniziando ad affezionarsi a lei e ad accompagnarla in tutte le sue attività. La storia però diventa presto una metafora dei figli che lasciano il “nido” familiare, perché anche questo bao inizierà a essere indipendente e voler andare fuori di casa. La tenerezza del cortometraggio si appoggia proprio sulle tradizioni familiari e culinarie cinesi.

Ma in tutto il mondo, appunto, il panino orientale sta spopolando sempre di più. Tutto merito dei suoi ingredienti semplici e della sua cottura al vapore, che lo rendono salutare e ipocalorico. Secondo l’antica tradizione cinese era una preparazione che accompagnava colazioni o cerimonie del tè, ma oggi lo si può gustare ad ogni pasto e anzi è divenuto uno degli emblemi dello street food più popolare. Anche in Italia la sua diffusione è sempre più grande, con tanti ristoranti o insegne divenuti celebri anche per questa deliziosa e rotonda ricetta.

A Milano, ad esempio, fatevi conquistare da Bao House, un ristorantino che fa dei suoi bao di tradizione taiwanese un vero e proprio cavallo di battaglia: si possono provare ripieni di pancetta, cavolo cinese e coriandolo, oppure di pollo marinato fritto e tofu, o ancora di arrosto d’anatra con cipollotto. Il piatto è nella carta anche di Maoji. All’Honzen Japanese Restaurant di Napoli, invece, i bao sono invece interpretati in ottica fusion.

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