29-06-2015

Mystery Dinner – Den Haag: giardino dell’amore

Het concept is nog geen anderhalf jaar oud en er hebben pas zes edities van plaatsgevonden, maar ik ben nu al enthousiast. Mystery Dinner is het nieuwe en veelbelovende concept dat op de stijlvolle website als volgt wordt omschreven: “Een prachtige avond uit; dat is het enige wat je zeker weet als je bij ons een Mystery Dinner boekt. Locatie: onbekend. Keuken: onbekend. Heel exclusief met maximaal 50 gasten. Laat je meeslepen door de belevenis die Mystery Dinner je een avond lang biedt.” En of ik dat heb gedaan.

Pas de dag vóór het diner krijgen we te horen waar we op de avond van het diner worden verwacht. Op de verzamellocatie, bij de ingang van een terrein aan een landweg in Wassenaar, staat een man met een bordje waarop het logo van Mystery Dinner te zien is. Even verderop schenkt iemand prosecco in en geeft ons twee glazen. Een feestelijke uitnodiging verklapt waar we vanavond naartoe gaan: een Italiaanse bruiloft!

mystery 2
Foto: Frank van den Ing

Nieuwsgierig lopen we het pad af dat langs een groot veld komt. Hier zien we een fotograaf die zijn camera op een bruid richt. Aan het einde van het pad komen we uit bij een gebouw, waar een opvallend geklede dame, gastvrouw Veronique, ons opwacht. Ze begroet ons uitbundig in het Italiaans en geeft ons twee zoenen. “Buona sera, ik ben zo blij dat jullie er zijn!”

Boven lopen we een terras op met twee lange tafels, waar al enkele gasten aan hebben plaatsgenomen. Een beetje onwennig zoeken we een plekje uit en gaan we zitten. Nog steeds hebben we geen idee wat ons te wachten staat…

mystery 3
Foto: Frank van den Ing

Als het gezelschap compleet is, vraagt Veronique onze aandacht en worden we welkom geheten op de Italiaanse bruiloft van de bruid die we op het veld hebben gezien. Er is alleen één probleem: de bruidegom is er nog niet. Dit mag de pret echter niet drukken, want het diner in de giardino dell’amore, de tuin van de liefde, kan beginnen!

© Frank van den Ing
Foto: Frank van den Ing

Het voorgerecht, een pittig tomatensoepje met een garnalenspiesje, wordt uitgedeeld en maakt mij gelijk nieuwsgierig naar de volgende gang: de antipasti, een combinatie van parmaham, salami, meloen en radijsjes. De antipasti worden op planken van zo’n twee meter geserveerd en leveren een prachtig plaatje op.

© Frank van den Ing
Foto: Frank van den Ing

De derde gang bestaat uit smaakvolle tortellini, gevuld met ricotta en spinazie. Een tikkeltje weinig, maar veel tijd om te smachten naar meer heb ik niet, want na de tortellini staat saltim bocca op het menu. Dit is een Italiaanse specialiteit die uit lapjes kalfsvlees bestaat, bedekt met plakjes ham. Als bijgerecht worden grote schalen met salades op tafel gezet. De salades, waar avocado, groene asperges, paprika, watermeloen en nog veel meer in zit, zijn een waar kleurenpalet en zorgen voor een mooie balans.

Tussen de gerechten door zingt de bruid een treurig lied over haar bruidegom, die er nog steeds niet is. Veel tijd om te treuren heeft ze niet, want na dit intermezzo dient het nagerecht zich aan. Onder luid applaus van de gasten worden vier bruidstaarten het terras op gedragen. De taarten zien er stuk voor stuk prachtig uit en smaken ook nog eens heerlijk. Als kers op de taart zingt Veronique nog een lied, waarna het diner ten einde komt.

© Frank van den Ing
Foto: Frank van den Ing

De bruidegom is niet meer gekomen, maar ik heb mij de hele avond in Italië gewaand. De wijn heeft rijkelijk gevloeid, het eten was heerlijk en de groene omgeving heeft bijgedragen aan de Italiaanse ambiance. Kortom, een verrassende zomeravond in de giardino dell’amore (landgoed Duyngheest in Wassenaar, zo blijkt).

De volgende Mystery Dinners zijn op 26 september (Amsterdam), 24 oktober (Rotterdam) en 20 november (Den Haag), dus heb je zin in een avontuurlijke en verrassende avond uit, dan kan ik je een Mystery Dinner van harte aanbevelen!

Lees meer over Mystery Dinner.