02-07-2015

Een mooie zomeravond in Leiden…

Dat Leiden een historische stad is met onder andere spraakmakende verhalen over Soldaat van Oranje of de watergeuzen is vast bij iedereen bekend. Maar dat deze stad ook vele grachten en zonnige terrassen kent, mag vaker genoemd worden. Leiden heeft namelijk zoveel meer (lees: culinair veel meer) te bieden!

Als echte ‘Leienaar’ deel ik – Roos – graag mijn favoriete hotspots met jullie. Ooit wel eens in de Nieuwe Rijn geweest? Dit is de lange straat aan de gracht waar zo’n beetje elke horecagelegenheid over een terras beschikt. In de zomermaanden is het hier een en al gezelligheid! Zeker een bezoekje waard dus. Verken de stad per benenwagen of meer aan met een bootje. De meeste terrassen aan het water hebben namelijk hun eigen aanlegplaats! Ik heb er een aantal uitgepikt waar ik graag kom om in goed gezelschap te te genieten van deze bruisende stad.

Een van de bekendste terrassen van Leiden en tevens ook 1 van mijn favorieten is Bar restaurant Einstein. Sinds jaar en dag is dit dé plek om af te blazen na een lange werkdag, maar ook de plek waar menig scholier zijn of haar ‘tussenuur’ uit komt zitten.  In de zomermaanden zijn zonaanbidders hier aan het juiste adres en is het een komen en gaan van studenten. Het is dan ook niet voor niets dat ik hier graag aanschuif met vrienden voor een biertje en een portie bitterballen!

Terrasboot van Bar Einstein in leiden
Terrasboot van Bar Einstein in leiden

In het rijtje van top terrassen aan de Nieuwe Rijn mag zeker Restaurant Aan de Rijn niet ontbreken een nieuw restaurant met een nieuw concept. Allemaal kleine hapjes voor een goede prijs met daarbij lekkere bijpassende wijnen.

Leiden is nou eenmaal geen New York en dus zit alles gezellig (en makkelijk) dicht bij elkaar, want schuin aan de overkant van Aan de Rijn en Einstein zit Bistro City Hall. Dit is een Italiaans restaurant met een waanzinnig groot terras. Doe je ogen voor een minuutje dicht en de mediterrane geuren zullen je, in combinatie met het gezellige rumoer, naar een zonnige vakantie in Toscane doen verlangen. Die Italiaanse happen en stevige wijnen zijn bovendien meer dan verdiend na een dag vol culturele bezichtigingen of uren in de pashokjes van H&M.

Een paar deuren naast Einstein zit Dende. Dit kleine restaurant valt met zijn even kleine terras in de categorie ‘klein maar héél erg fijn’ en men strijkt hier dan ook graag neer voor een (zeker geen kleine) gin tonic. Ik maak dit soort bezoekjes graag compleet met een paar lekkere happen en ben hier dan ook moeilijk weg te slaan!

Een klein stukje verderop – nee echt, je hoeft hier dus niet ver te lopen –  bevindt zich een ander topterras waar je zelf met je bootje aan kunt meren. Ik heb het hier natuurlijk over Annie’s. Zij beschikken over een zeer groot terras waar het in de zomermaanden vol zit met jongeren en waar de verkoelende drankjes als zoete broodjes over de toonbank gaan. Ook hier kun je weer genieten van alle bedrijvigheid op het water terwijl je zelf als een koning op het terras zit!

Bij Annie's!
Bij Annie’s!

Sinds kort beschikt Leiden over een nieuwe hotspot, en wel: in de haven. Vanuit mijn woonkamer kijk ik recht in de keuken van Lot & de Walvis, dat sinds juni 2015 de deuren heeft geopend. Vanaf een uur of 11:00 tot zonsondergang kun je ook hier genieten van de voorbij varende bootjes en de lekkere happen die worden geserveerd. Het publiek dat hier op afkomt is nog lastig te bepalen, maar van wat ik er tot nu toe naar binnen heb zien gaan, zijn het veelal jonge gezinnen en werkende mensen die na een lange dag op kantoor toe zijn aan een ontspannen avondje zonder kookstress.

Voor wie graag wilt genieten van iets meer rust kan ik de Zijlpoort aanbevelen, ook te vinden in de haven en op steenworp afstand van Lot & de Walvis. Een visrestaurant waar je kunt aanmeren met je boot (meerdere aanlegplekken). Tevens beschikken zij over een mooie ruimte die kan worden gehuurd om een bijzondere gelegenheid te vieren.

Van de haven naar de andere kant van Leiden mag uiteraard Van der werf niet ontbreken. Dit restaurant is gevestigd in de buurt van het centraal station, waardoor het een absolute trekpleister is voor de dagelijkse forens. Hier stap je de trein uit en kan het borrelen en netwerken beginnen. Het is dan ook dé plek waar vele omliggende bedrijven hun vrijdagmiddagborrel plannen.

Een andere topper, weliswaar meer geschikt voor de gevulde portemonnee, is Woods. Aan het randje van Leiden kun je hier genieten van fantastische gerechten, zeer goede wijnen en daar bovenop een adembenemend uitzicht waar je u tegen zegt.

Rustig terras bij Woods
Rustig terras bij Woods

Met restaurant Engelbertha Hoeve sluit ik mijn culinaire opsomming af.  Hier heb je echt alles wat je nodig hebt: water, een mooie tuin met heel veel sfeer en uiteraard een steengoede keuken. Verwacht je ergens binnenkort ten huwelijk te worden gevraagd? Houd dan deze sprookjesachtige locatie in je achterhoofd!

Zo. Genoeg inspiratie voor een fijn zwoel zomeravondje in Leiden!