20-07-2015

Food Unplugged: een foodfestival, maar dan anders

Foodfestivals: het stikt ervan. Zelfs in Groningen – waar ik woon – is er deze zomer zeker een festival of vijf waar je met heel veel mensen in de rij kunt staan voor eten voor niet al te malse prijzen. Via Youth Food Movement werd ik voor Food Unplugged uitgenodigd. Aardig uit de richting, vlakbij station Ede-Wageningen. Er waren twee dagen: een voor foodprofessionals en een voor consumenten. Als hardcore foodprofessional ga ik natuurlijk naar de eerste dag. Waar foodfestivals er vooral lijken te zijn om met je incrowd samen in het gras te nassen, heeft Food Unplugged een wat ander doel:

“Tijdens Food Unplugged maak je niet alleen kennis met elkaar, maar ook met speciaalboeren, professoren, ondernemers en fooddesigners.”

Blijkbaar heb je daar een plakplaatje voor nodig, want iedereen krijgt bij entree een plakplaatje op zijn of haar arm. Drie dagen na het festival krijg ik de bevrijdende tip hoe je dit ding van je arm haalt: insmeren met olie, en wrijven maar.

19132227970_cb64067c8d_o

Dat kennismaken is niet een gimmick, maar werkt echt: in elk programma-onderdeel doe je dingen samen met de persoon naast je. Zo moet ik een spring roll delen met mijn buurvrouw bij een workshop van Koppert Cress, en vraagt Hans Steenbergen bij de opening om vier mensen die je niet kent de hand te schudden en te zeggen waarom je hier bent. Bij de entree levert iedereen een product uit eigen regio in, wat in de streeksuper wordt neergezet. Vrij veel zuur uit Amsterdam, maar dat is alleen maar een uitdaging voor Creative Chef Jasper Udink ten Cate, die van al deze ingrediënten een diner maakt dat we aan het eind van de dag met z’n vijfhonderden op gaan peuzelen.

19319856915_42807dcec7_o

Van Riek tot Vork Na al dat gekennismaak is van Riek tot Vork een verademing. Hierbij schuif je aan tafel bij een aantal dames, die je vriendelijk welkom heten. Je krijgt een draadloze koptelefoon op, waardoor je het verhaal van boerin Djûke – die voor je zichtbaar is op een foto – meekrijgt, terwijl je een klein gerechtje eet. Het gerechtje is gemaakt van haar appels: een appelcompôte met anijs en een chip van ingedroogde appel.

19319838715_96b19da6e9_o

Wat grappig is, is dat dit misschien nog wel de meest intieme ervaring met je mede-Food Unpluggeders is: je zit met 10 mensen aan tafel, deelt een mooie eetervaring waarin je meer leert over waar je eten vandaan komt, en proost met elkaar op het heerlijke eten.

Het grote streekdiner
Na een deelname aan een buitengewoon fijne workshop zuivel fermenteren van Christiaan Weij – koop het boek van die man – is het tijd om met 500 man aan tafel te schuiven.  Jasper heeft samen met zijn equive een prachtige maaltijd bereid, waar we met z’n allen van genieten: een haringsalade, Zeeuwse mosselen, langoustines, Opperdoezer ronde en een heerlijk dessert met aardbeitjes uit de buurt van Ede. Het eten dat overblijft wordt weer uitgedeeld, en is in een mum van tijd meegenomen: geen verspilling!

19293779926_2446702545_o

Met Food Unplugged zet Food Inspiration een compleet andere foodfestivalervaring neer dan ik de afgelopen tijd heb meegemaakt. Elkaar ontmoeten, in gesprek kunnen gaan met de koks en producenten en ontspannen voeren de boventoon. Hier móet je volgend jaar heen! PS een klein applausje voor Marcus, die bij zijn koffie “oude taarten” serveert, appeltaartjes gemaakt door eenzame oma’s uit het bejaardentehuis. Lekker spul!

Foto’s: Floris Heuer Fotografie