30-09-2015

Blend Coffee & Wine, Amsterdam Oost

Anders dan de naam doet vermoeden biedt Blend Coffee and Wine in het Amsterdamse Oosterpoort naast koffie en wijn vooral ook fantastisch eten. Een vriendin en ik werden op een herfstige zaterdag uitgenodigd om dit zelf te komen ervaren.

Het menu oogt wat ingewikkeld, er is ontbijt, er zijn sandwiches, er is een ‘gewone’ voor/ hoofd/ na kaart én er zijn diverse ‘bites’, die op verschillende plekken in de menukaart terugkomen. Beer and bites, losse bites, bites and bites. Ons hoofd tolt er een beetje van.

We hebben de voorgerechten al verdeeld wanneer de manager ons er gelukkig op komt wijzen dat in principe alles als ‘bites’ te krijgen is. Op een plank, met ieder ons eigen bordje, zodat we alles kunnen delen en (belangrijker nog) alles kunnen proeven of als klassiek voor- hoofd- na. Wat wij willen. Daar hou ik van!

Nu blijkt dat we nog veel meer opties hebben en dat ik eigenlijk alles mag kiezen, raak ik behoorlijk in mijn sas en bestellen wij voor onze eerste ronde zalm rilette, pulpo (octopus), garnalen met venkel en avocado en ricotta met doperwten puree.

Alles wordt aan tafel bezorgd in bescheiden wekpotjes met een paar goede sneden brood. Met name de ricotta met doperwten puree is een geschenk uit de hemel. Mijn tafelgenote wil niets anders meer eten en we stellen ons een heus ricotta doperwten puree imperium voor. Emmers kunnen we hiervan op. De rilette is zoals een goede rilette hoort te zijn, vol en smeuïg. Ze blijft dan ook de rest van de avond bij ons op tafel staan. De pulpo is erg lekker, maar ik ben enigszins teleurgesteld dat er ook gelei bijzit. Dat had best op de menukaart vermeld mogen staan. De garnalen worden helaas een overheerst door de bittere venkel. Het glas Grüner Veltliner dat we erbij drinken maakt dit allemaal weer goed.

IMG_6060

Voor de tweede ronde kan ik de bruchetta van Iberico ham niet weerstaan, ook bestellen we de curry worst van Brandt en Levie en de gehaktballetjes. De manager laat ons hierbij twee prachtige rode wijnen proeven, de ene wijn is vol en diep van smaak zonder overheersend te zijn, onze favoriet, die het met name goed doet met een Hongaarse droge worst (denk chorizo maar veel dieper van smaak) die we mogen proeven.  De andere wijn is fris en sprankelend en brengt de Iberico ham tot leven.

We sluiten af met heerlijk frisse lemon meringue en een perfecte Franse crème caramel, beide ook geserveerd in het inmiddels herkenbare wekpotje.

Blend Coffee en Wine biedt fantastisch eten, bijzondere wijnen en bediening met hoge kennis van zaken en een aanstekelijk enthousiasme. Om echt goed uit de verf te komen zal Blend haar concept iets moeten verduidelijken, de naam en de kaart verwarren enigszins (één simpele kaart, met de verduidelijking “Al onze gerechten zijn zowel verkrijgbaar als bites om te delen, of als voor-, hoofd- en na.” zou b.v. al een stap in de juiste richting zijn) maar als dit concept eenmaal bij de mensen in Oost is binnengedrongen verwacht ik dat iedereen die er in de buurt woont elke week wel een momentje kan vinden om even bij Blend binnen te stappen voor een hapje, een drankje en een goed gesprek.