05-10-2015

Rauwkost: Rotterdamse chefs van heel dichtbij

De Expeditie van het Groot Handelsgebouw ziet blauw van de rook. De geuren van verschillende producten komen van alle kanten van je af. Hiroaki Yamamoto van restaurant Yama staat er met minuscule precisie zijn vis te snijden. Marco Somer en zijn twee mede-koks draaien als een wervelwind om elkaar heen om de mensen die bij de Harmonie in de rij staan zo snel mogelijk van dienst te zijn. Een grijzende Justin Koopman, de winnaar van Rotterdams Kooktalent en verbonden aan restaurant Zeezout, prijst met trots zijn gerechtje, opgemaakt inclusief piratenvlag, aan.

Afgelopen weekend, zaterdag 3 en zondag 4 oktober was Rauwkost weer neergestreken in Rotterdam. De binnenplaats van het Groot Handelsgebouw stond in het teken van dit foodfestival. Een vrij bijzondere, want chef-koks van de Rotterdamse culinaire top kookten de afgelopen twee dagen, voor de neuzen van het publiek, kleine gerechtjes. Rauwkost is als speeddaten, maar dan op een absolute topavond. Alle kandidaten zijn spectaculair. De kennismaking met de eerste gegadigde was fantastisch en als de tijd voorbij is baal je dat je naar de volgende moet. Tot blijkt dat die net zo fantastisch is.

Rauwkost - 5

Concept

Ieder deelnemend restaurant heeft een eigen stand, waar je aan de hand van het opgehangen krijtbord kunt bepalen wat je eet. De gerechtjes kosten allemaal tussen de 1 en 7.50 Euro. Een perfecte eerste kennismaking met een restaurant, eigenlijk. Zaterdag en zondag nemen er verschillende restaurants deel. Vriendlief en ik waren er zaterdagavond en aten bij Yama, de Jong, Mevrouw Meijer, Destino en het Rotterdams kooktalent Justin Koopman. Zondag waren onder andere HMB, restaurant Chung, de Matroos en het Meisje en Allure van de partij.

Rauwkost - 6

Eten

Het eten is het visitekaartje van het restaurant en iedere chef heeft zich echt uitgesloofd. Richard Meijer, van Mevrouw Meijer, vertelde al maanden met het menu bezig te zijn. Die voorbereiding heeft zijn vruchten afgeworpen. We hebben alleen maar kleine traktaties op. Absolute klapper was de sushi van Yama. Na zijn sushi met tonijnbuik en aal te hebben geproefd zijn vriendlief en ik voorgoed verpest. Nooit meer afhaal of all you can eat. Wij willen alleen nog naar Yama.

Rauwkost - 3

Elk voordeel…

Rauwkost is een uniek concept, de deelnemende restaurants staan garant voor verrukkelijke creaties en het is gewoon über leuk om dicht bovenop een chef te staan en te zien hoe hij het eten bereid. Alleen al daarom zou ik je aanraden volgend jaar eens te gaan kijken, maar het zou niet eerlijk zijn als ik niet ook enkele nadelen van Rauwkost benoem. Een ervan is dat je in de rij moet staan om te bestellen. Dat is op zich niet zo gek en in principe ook geen punt, maar als de rij zich door de helft van de hal slingert (zoals bij de Harmonie op een gegeven moment het geval was) haken bezoekers toch af. Voor de Harmonie een groot compliment, voor de afgedropen bezoekers toch een domper. Een ander nadeel is dat een gerecht na verloop van tijd uitverkocht kan zijn. De witte chocolademousse met gemarineerde ananas en gezouten caramel van Bistro du Bac stond hoog op mijn verlanglijstje als toetje, maar helaas vonden meer mensen dat.

Grote bezwaren? Nee. Mijn tip, wees er volgend jaar bij. Ga bij ieder restaurant langs. Trakteer jezelf op al dat lekkers. Het is wel echt de moeite waard. Aan het einde van de avond komt nog de lastigste vraag. Welke van de deelnemende restaurants ga je als eerst bezoeken?