28-04-2016

IENS CarteBlanche @ Wereldmuseum Rotterdam

Samen met mijn collega Roel ben ik te gast bij het Wereldmuseum in Rotterdam voor de derde editie van IENS CarteBlanche van 2016. Het Wereldmuseum is gevestigd in een zeer statig pand dat je betreedt via een rode loper. Als klant gast voel je je direct koning!

CarteBlanche is ditmaal gekoppeld aan de opening van AFRIKA010, een tentoonstelling van de meest bijzondere stukken Afrikaanse kunst uit de collectie van het museum. De opening van AFRIKA010 staat gepland op 29 april, maar de gelukkigen die een kaartje voor CarteBlanche hebben bemachtigd mogen alvast een kijkje nemen.

Voorafgaand aan de bezichtiging van de tentoonstelling worden ons verschillende amuses geserveerd, begeleid door een glas roze bubbels van pinot noir. Met name de gefrituurde oester, gegarneerd met pinda, tomaat, knoflook, ui en gerookte garnaal vind ik zowel bijzonder als erg lekker. Tijdens de voorbezichtiging worden wij in alle ruimten begeleid door enthousiaste conservatoren. Zij weten duidelijk heel goed waarover ze het hebben en leren ons van alles over de tentoongestelde kunst- en gebruiksvoorwerpen en over de geschiedenis van het museum en de collectie. Ik kan iedereen een bezoek aan AFRIKA010 van harte aanbevelen!

20160425_182355
Ontvangst in de bijzondere Art from the Pacific

Als beroepslekkerbekken komen wij natuurlijk met name voor het diner. Chef Wim Severein heeft voor CarteBlanche een menu samengesteld vol Afrikaanse invloeden. De laatste keer dat ik een Afrikaans restaurant bezocht (Ethiopisch restaurant Abyssinia: beslist ook een aanrader!) werd ik geacht met mijn handen te eten. Stiekem had ik me er een beetje op verheugd om een zaal vol chique mensen met hun blote handen op de borden met verfijnde delicatessen te zien aanvallen. Wij nemen echter plaats aan keurig gedekte tafels in het restaurant, vol verwachting naar wat komen gaat.

We trappen af met een witte tijgergarnaal die met onder meer harissa en bataat wordt geserveerd op het dunste plakje ananas dat ik ooit heb gezien. Omdat hij zo dun gesneden is, heeft de ananas een heel subtiel zoet effect op het hartige gerechtje. Erg lekker! De tweede gang is makreel, die wordt opgediend met exotisch klinkende ingrediƫnten als zwarte oogboon en cubebe peper. Dit gerecht valt bij ons ook zeer in de smaak. De derde gang vind ik de minste van de vijf: gegrilde langoest (niet te verwarren met de langoustine!) met kokos, okra en majoraan in een jus van tapioca. De langoest smaakt licht bitter en valt enigszins weg tegen de jus, die een zeer sterke smaak heeft.

Het hoofdgerecht vind ik weer zeer geslaagd: gebraden ribbetjes en stoofvlees van geit, met tomaat, piment en garam masala in eigen jus. Samen met de makreel (gang 2) vind ik dit gerecht het lekkerste van de avond. Na het hoofdgerecht krijgen we een mooi zoet bordje met een sliert Ghanese chocolade, sponge cake en parfait van banaan. We sluiten de avond af met heerlijke espresso en verrukkelijke friandises.

PicMonkey Collage
V.l.n.r: makreel, geit en friandises

Aan het einde van de avond spreken we chef Severein nog even kort. Hij vertelt ons dat het lastig was om het menu samen te stellen en daar kan ik me wel wat bij voorstellen. De opdracht die de chef zichzelf gesteld had luidde dat het menu moest aansluiten op het gebied en de cultuur die centraal staan in de tentoonstelling: de westkust van sub-Sahara Afrika. Hoewel de Noord-Afrikaanse keuken tegenwoordig alom bekend is, geldt dit nauwelijks voor de Ghanese, Nigeriaanse en Congolese keukens, om er maar even drie landen uit te pikken. Hoewel de smaken zo exotisch zijn als de ingrediƫnten doen vermoeden, is de presentatie van de gerechten zoals je die kent uit de hedendaagse (westerse) haute cuisine.

Misschien lenen gerechten uit de traditionele keuken uit Afrika zich gewoonweg niet goed voor de setting van een chique restaurant? Mij lijkt het waarschijnlijker dat deze culinaire tradities hun weg naar de westerse keukens simpelweg nog niet hebben gevonden. Voor chefs lijkt het mij een mooie uitdaging om in de voetsporen van Wim Severein te treden en een Afrikaanse dimensie aan hun repertoire toe te voegen!

Ik wil het voltallige team van het Wereldmuseum Rotterdam (ook namens mijn collega Roel) heel hartelijk bedanken voor de fantastische avond vol Afrikaanse impressies en culinair vuurwerk!

Wil je op de hoogte worden gehouden van de naderende edities van IENS CarteBlanche? Schrijf je dan hier in voor de nieuwsbrief!