28-08-2017

Oost, west, Nelis best!

Het was half augustus en het kwam met bákken uit de hemel. Mijn collega Kirsten en ik waren uitgenodigd om een avondje bij de nieuwe vestiging van Nelis in West te komen eten en we verheugden ons dan ook al weken op dat eerste glas wijn op hun zonnige terras. De realiteit was dat we ons na binnenkomst met servetjes stonden droog te deppen en tijdens het roken van een sigaret stonden te schuilen voor de moesson van Amsterdam. Kortom, als we gastvrouw Inge mogen geloven, zit je daar heerlijk met je borrel in de avondzon, maar daar kan ik helaas niets zinnigs over schrijven.

We zaten nog net in in de laatste week van hun oude menu. In Oost was de nieuwe kaart al ingegaan en hier zouden ze een weekje later volgen. Het was op kantoor al duidelijk dat we af zouden trappen met de ‘Naastenliefde’, oftewel een plateautje om te delen. Met name buikspek brengt mijn hoofd op hol, dus de kalfsrosbief met tonijnmayonaise, zalmtartaar met venkelschuim en bitterbal met oude kaas van Holtkamp konden het alleen nog maar beter maken. Inderdaad leuk om mee te starten!

Voor het hoofdgerecht hebben we eindeloos moeten wikken en wegen. We zijn allebei liefhebbers van vlees (‘medium rare alstublieft, met de nadruk op rare’), maar vonden dat we de vis ook een kans moesten geven. De doorslag werd gegeven door de heilbot, die het blijkbaar goed doet in een jasje van chorizo. Hierdoor kreeg de zilte klassieker toch nog een vlezig karakter. De entrecôte werd begeleid door een crème van gele peen, chimichurri en geglaceerde groenten. Dat was heel lekker, maar het vlees had van mij roder gemogen. Wat mij betreft wordt het zo van de koe gesneden en op mijn bord gelegd, met een seconde aanbraden voor de vorm.

Ook bij het dessert kozen we voor half-half, best of both worlds. En wat bleek; de crème brûlée met chocochips ging op een smaakmakende manier hand in hand met de mousse van tropisch fruit. Tel hier het pistache-ijs en de chocoschotsen bij op en je toetjesheaven is compleet!

Maar, die kaart heeft dus een nazomerboost gekregen. De hoisin die het stukje buikspek bekleedde heeft plaatsgemaakt voor een frisse topping van ras el hanout met radijs. De Holtkamp bitterbal blijft. En terecht, want die is tijdloos. Net als de ‘all time favorite’ Nelis burger. Heilbot geeft het stokje door aan zeebaars en de hangop met merengue en frambozensorbet krijgt als spannende opvolger de panna cotta van karamel en zeezout.

Amsterdammers die hun geliefde West liever niet inruilen voor een avondje in Oost worden door Nelis op hun wenken bediend. Het is hier bijzonder goed toeven. Bij zonnig weer op het terras, maar bij een stevige hoosbui zit je binnen dus net zo lekker!